Welkom in Eindhoven

‘Geen asielzoekers in onze buurt’, dat is de boodschap van een burgercomitť in Eindhoven, waar een nieuw asielzoekerscentrum (azc) gevestigd wordt. Christenen uit veertien kerken slaan de handen ineen om daar een ‘wees welkom’ tegenover zetten.
Gerrit-Jan van Kleef (63) is ťťn van hen: ‘Deze vluchtelingen hebben alles achter moeten laten, wij willen naast hen gaan staan en iets laten zien van de liefde van Jezus Christus.’

De opkomst op de eerste informatieavond van iDOE (Interkerkelijk Diaconaal Overleg Eindhoven) is groter dan verwacht. Ongeveer 75 mensen komen eind november bij elkaar om te praten over wat ze kunnen betekenen voor de asielzoekers die in Eindhoven gehuisvest gaan worden. Gerrit-Jan: ‘Het is fantastisch om te zien dat kerkmuren lager worden en we met elkaar dit aanpakken. Of het nu gaat om kleding
inzamelen of het afleggen van bezoekjes. Iedereen zet zijn talenten in om de vluchtelingen te laten merken dat ze gewaardeerd worden.’

Onbekend

‘De agressie van buurtbewoners, begrijp ik wel een beetje’, zegt Gerrit-Jan, ‘Er is veel negatieve berichtgeving over azc’s en onlangs is er in Overloon een vechtpartij tussen asielzoekers geweest. Buurtbewoners zijn bang voor het onbekende. ‘Tegen deze mensen zou Gerrit-Jan willen zeggen: ‘Bedenk eens hoe het zou zijn, als je uit je land weg moet en ergens midden in een woestijn in Afrika terechtkomt, waar alles anders
is… Een heel nieuw leven opbouwen kun je niet alleen, daar heb je hulp bij nodig.’

Wegwijs

Gerrit-Jan is eerder al betrokken geweest bij vrijwilligerswerk onder vluchtelingen.
Hij heeft toen ervaren dat naast geven van materiŽle hulp, het vooral belangrijk
is om met de asielzoekers mee leven. ‘Op de informatieavond hebben we
Gave uitgenodigd om ons meer wegwijs te maken in het contact met de asielzoekers
die hier komen wonen. We kregen praktische handvatten aangereikt. De SyriŽrs en EritreeŽrs die in de opvang komen, hebben hele heftige dingen meegemaakt en komen
uit een totaal andere cultuur. Het is dan nuttig om meer kennis te hebben van
hun thuisland, zodat je je ook beter kunt inleven als je met ze spreekt.’

Cursus

Het initiatief van de kerken staat nog in de kinderschoenen. Twee dagen na dit
interview zullen de eerste vluchtelingen binnenkomen in Eindhoven. Gerrit-Jan
laat weten dat er dan verder gekeken wordt naar de mogelijkheden. ‘Wellicht
dat we een cursus van Gave gaan volgen. De doelstelling van Gave sluit bij iDOE
aan: uit liefde voor God, liefde aan onze naaste betonen. Onze Heere Jezus had
oog voor de mensen om hem heen. Een mooie tekst in dat verband is Johannes
9. Daarin staat: ‘Jezus zag iemand die blind was van geboorte’. Hij zŠg de
nood. Wij mogen ook kijken waar er nood is en hoe we een licht kunnen zijn
voor onze medemens in deze donkere tijd voor kerst. Om straks samen met de
vluchtelingen te vieren dat hťt Licht op aarde is gekomen.’

 Aafke Lamberink

(Weergave, december 2014)